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SOCIEDAD |
  POR LA SALUD
05.01.2010 | 10:45 hs.

¿QUE ES EL ENFISEMA PULMONAR?

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Maldito tabaco.
Maldito tabaco.

La enfermedad que llevó a la muerte a Sandro tiene como principal motivo el consumo de tabaco. En la Argentina, afecta a casi al 10% de los habitantes y es la cuarta causa de muerte. No tiene cura, pero dejar de fumar es la primera medida que se debe tomar para que no se agrave. Lo que hay que saber.

Muchas enfermedades respiratorias son desconocidas por los propios enfermos que las padecen hasta que la situación se agrava, y ya es tarde.

El enfisema pulmonar es principalmente una enfermedad de personas mayores de 40 años y es más frecuente en hombres que en mujeres, aunque el incremento en la incidencia de mujeres es notable en los últimos años. Hay algo que es claro: está directamente relacionada con el consumo de cigarrillos.

¿De qué se trata exactamente el enfisema pulmonar?

Es una enfermedad crónica de los pulmones en la que las estructuras conocidas como alvéolos o sacos aéreos (en los que el oxígeno del aire se intercambia por el dióxido de carbono en la sangre) se inflan de manera excesiva. Esta inflación excesiva resulta en la destrucción de las paredes alveolares, lo que causa una disminución de la función respiratoria (la manera en que funcionan los pulmones). El daño en los sacos de aire es irreversible.

En la Argentina afecta a casi al 10% de los habitantes, es la cuarta causa de muerte y la segunda causa de invalidez laboral.

¿Cuáles son los síntomas?

Cada persona puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas más comunes del enfisema pulmonar son:

• Dificultad al respirar.
• Tos crónica
• Fatiga.
• Ansiedad.
• Problemas al dormir.
• Problemas cardiacos.
• Pérdida de peso.
• Depresión.

Los síntomas del enfisema pulmonar pueden parecerse a los de otras enfermedades de los pulmones o problemas médico, por eso es recomendable la consulta al médico para un diagnóstico adecuado.

¿Cuáles son las causas del enfisema pulmonar?

El enfisema no se desarrolla repentinamente, sino que ocurre gradualmente. El pulmón tiene un sistema de fibras elásticas que permiten a los pulmones expandirse y contraerse. El enfisema pulmonar aparece cuando se produce una anomalía en el equilibrio químico que protege a los pulmones contra la destrucción de las fibras elásticas.

Existen diversas razones para la anomalía en el equilibrio químico:

• Fumar tabaco, es la principal causa de esta enfermedad
• Exposición al aire contaminado (fumador pasivo).
• Gases y polvos irritantes en el lugar de trabajo.

Tratamiento del enfisema pulmonar

El tratamiento específico será determinado por el médico. No existe cura para el enfisema. Pero es vital dejar de fumar. Además:

• La utilización de medicamentos como los broncodilatadores (que dilatan las vías respiratorias).
• Antibióticos para las infecciones, según sea necesario.
• Ocasionalmente, se pueden utilizar los corticoides, durante los períodos de reagudización
• Ejercicios físicos, ejercicios respiratorios.
• Terapia con oxigeno, en casos severos.
• Transplante de pulmón en casos verdaderamente graves.
Nunca es demasiado tarde para dejar de fumar.

El secretro es dejar de fumar

El Dr. Héctor Fadul, especialista en neumonología de la provincia de Santa Fe que participó recientemente del curso de Diagnóstico y Tratamiento del Tabaquismo en Madrid, advirtió que “la gente tiene que tomar conciencia de que el tabaquismo es una enfermedad y que puede curarse y, de esta manera, prevenir o frenar las complicaciones y enfermedades que produce, como diferentes tipos de cánceres y no sólo de pulmón como se cree: también cáncer de vías urinarias, de útero, entre otros”.

Por último, lanzó que, “cuanto más temprana es la edad en que uno puede actuar, mejor será el pronóstico. Atendí gente que fumaba 40 cigarrillos por día y que dejó de hacerlo. Es impresionante verlos cómo vienen cuando dejaron de fumar, sobre todo en las mujeres, porque ellas notan mucho el cambio en la estética de la piel al dejar el cigarrillo, más allá de las mejoras en la parte cardiovascular y respiratoria", expresó en Ellitoral.com.

Cabe destacar que el tabaco es la principal causa de muerte por cáncer de pulmón y que la Organización Mundial de la Salud (OMS), considera al tabaquismo como una enfermedad adictiva crónica.

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